Les Açores, une impression de bout du monde... en Europe !

Je suis allée faire une reconnaissance aux Açores, car c'est une destination que je ne connaissais pas encore ! Il fallait donc que je la découvre, par la même occasion, cela m'a permis de voir comment on pouvait améliorer nos randonnées.

Les Açores m'ont beaucoup étonnée : on est toujours en Europe mais on a l’impression d'avoir remonté le temps et d’être vraiment au bout du monde. Du coup, entre la quiétude des lieux, la végétation luxuriante, le climat et l’accueil chaleureux des açoriens, on est très vite déconnecté de son quotidien. C’est assez grisant d’être isolée sur ces îles aussi loin du continent.

Nous avons commencé notre périple par la visite de l’île de Terceira -que nous ne proposons pas encore, mais cela va venir ;) -. Au programme, sa capitale Angro do Heroismo inscrite au patrimoine de l’Unesco, puis nous avons poursuivi le voyage par des randonnées à vélo et à pied sur l’île qui nous ont permis d’apprécier de magnifiques points de vue sur l’océan, avant d'entamer une descente dans les entrailles de la terre dans la cheminée d’un ancien volcan : c’est vraiment troublant.

Nous avons ensuite traversé en bateau vers l’île de Sao Jorge (ma préférée, nous la découvrons pleinement dans notre randonnée accompagnée Açores, sur la route des navigateurs). Cette traversée en bateau a été magique car des bancs de dauphins jouaient avec le bateau (par contre, il faut savoir que ça secoue bien en plein milieu de l’océan Atlantique). Sur Sao Jorge, nous sommes descendus à pied vers la faja de Santo Cristo. C’est une randonnée magnifique qui permet d’avoir une vue époustouflante tout le long de l'itinéraire.

Sao Jorge

Passer la nuit dans cet endroit magique est exceptionnel, on se sent vraiment isolé car il n’y a pas d’accès routier ni d’électricité. Un petit paradis coupé du monde ! Puis le lendemain nous avons continué notre chemin vers la Faja dos Cubres accompagnés tout le long par un magnifique arc en ciel…

C’est avec beaucoup de regret que nous avons quitté cette île pour rejoindre l’île de Pico, qui a elle aussi beaucoup d’attrait… La randonnée à travers les vignes, chaque parcelle étant entourée de pierre de lave en bord d’océan offre des contrastes de couleur magnifiques. Puis l’ascension du sommet du Portugal, le Pico est une expérience qui marque... pendant cette ascension nous affronterons le vent, les nuages et la pluie... Et oui dans la même journée vous pouvez vivre les 4 saisons aux Açores !

Nous reprenons la route et notre nouveau point de chute est l’île de Faial. Ce qui m’a le plus marqué sur cette île sont les volcans Dos Capelinhos où eurent lieu en 1957 des éruptions… Là encore nous en prenons plein les yeux : un paysage aride entouré d’un côté de l’océan d’un beau bleu et de l’autre la chaîne de volcans recouverte de forêt de Laurisilva…

Et pour finir j’ai découvert l’île de Sao Miguel qui est peut être la plus complète en termes de paysages : autour de Furnas, des fumerolles et des geysers d’eau chaude jaillissent de la terre, ce qui crée une atmosphère assez spéciale ; puis le belvédère de Sete Cidades offre une vue magnifique sur la caldeira et les 2 lacs aux couleurs émeraude, sans oublier Ferreira et ses piscines naturelles d’eaux chaudes et d’eau de mer. Nous découvrons tous ces paysages dans notre randonnée L'archipel des Açores, chemins d'hortensias en groupe accompagné, ou Archipel et volcans en liberté.

Caldeira de Sao Miguel 

Bien sûr, tout au long de notre voyage, nous avons goûté aux spécialités locales !
Les Açores sont la seule destination européenne possédant des plantations de café et de thé. À déguster absolument :)
Le cozido est aussi une spécialité, il est cuit dans les entrailles de la terre.
Incontournables également, les supers bons fromages accompagnés du bon vin des Açores...

Les Açores sont une destination idéale pour les randonneurs, les passionnés de vulcanologie et de géologie, mais aussi les personnes qui ont besoin de se ressourcer et qui recherchent la quiétude, ceux qui recherchent une nature luxuriante et préservée...

La période idéale pour aller aux Açores est de juin à septembre. Allez-y, je vous le conseille ;)

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Créatrice de voyages

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Sandrine, voyageuse de retour de Madère

Madère est une île à recommander pour tous les amoureux de paysages spectaculaires, où on peut selon ses appétences, faire des randonnées relativement tranquilles, ou avaler du dénivelé tous les jours. Nous avons beaucoup apprécié Jardim do Mar : l'endroit est idyllique. Nous logions dans une délicieuse maison d'hôtes avec vue sur la mer, tenue par une chaleureuse madérienne qui nous dorlotait avec des gâteaux au petit déjeuner pour nous donner de quoi faire face à la rando du jour, et de la puncha fraîche au retour.

Isabelle, voyageuse de retour d'Andalousie

J'avais lu un extrait de l'autobiographie de Gerald Brenan " Al sur de Granada" et depuis j'avais dans l'idée d'aller sur ses traces à pied et d'effectuer l'ascension du Mulhacén. J'avais envie de revoir Grenade. Je conseille cette randonnée à ceux qui apprécient de comprendre l'histoire et la culture mais aussi l'Homme dans son milieu. Cette randonnée est au coeur des Alpujarras, les villages sont vraiment très beaux, on s'y sent bien, de plus leurs habitants sont incroyablement gentils et prévenants. Cette randonnée est équilibrée et ne comporte pas de difficultés majeures.

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